Tím DS TECHEETAH bol v Rijáde najrýchlejší, Vergne ale nevyhral

Jean-Éric Vergne
foto: © FIA Formula E

Tím DS TECHEETAH zažil strastiplnú Rijád E-Prix, pretože počas pretekov mali obaja jazdci k dispozícii veľmi rýchle monoposty. Jean-Éric Vergne skončil druhý, André Lotterer piaty. Už sme viackrát spomínali, že sobota v Rijáde bola naozaj netypická. Mohol za to dážď, ktorý pretekársky deň v púšti výrazne narušil.

Vergne a Lotterer sa na štarte postavili na piate a siedme miesto a počas prvého úseku sa dokázali dostať na prvé dve miesta. Keď to pre čínsko-francúzsky tím vyzeralo dobre, prišli tresty za technické priestupky a prejazd boxovou uličkou pre oboch pretekárov. Aj napriek tomu sa Vergne i Lotterer snažili o prienik na pódium, čo sa podarilo obhajcovi titulu. Vergne dokonca v poslednom kole bojoval o víťazstvo s Antóniom Félixom da Costom na BMW. Do cieľa prišiel druhý s ani nie polsekundovou stratou.

Rijád E-Prix: Strhujúce prvé preteky sezóny vyhral da Costa na BMW! (video)

„V prvom rade chcem pogratulovať Antóniovi a BMW. Viem, ako sa cíti po niekoľkých ťažkých rokoch. Myslím si, že trať v púšti je skvelým dejiskom pretekov. Chcel som privítať DS v našom tíme vo veľkom štýle. Chcel som vyhrať, ale som spokojný s tým, čo mám. Môžem sľúbiť, že budem tvrdo bojovať o ďalšie prvenstvá. Takisto sa chcem poďakovať celému tímu. Dnešok bol ochutnávkou toho, čo náš tím ukáže v budúcnosti. Trať bola veľmi zábavná,“ prezradil Francúz.

Vergne sa následne vyjadril aj k novinke v podobe útočného režimu: „Som veľmi rád, že sa FIA a Formula E rozhodli pre tento krok. Aj vďaka tomu to dnes boli veľmi dobré preteky. Som hrdý na to, že som súčasťou tohto šampionátu, ktorý sa neustále inovuje. Priniesli sme skvelú šou a sústredíme sa na ďalšie pódiá a prvé tohtosezónne víťazstvo. Som si istý, že do konca sezóny to bude veľmi vzrušujúce.“

foto: © FIA Formula E

S piatym miestom sa musel uspokojiť Lotterer. „Mali sme niekoľko problémov, ale mali by sme byť spokojní, pretože sme boli rýchli. Auto sme využili naplno, odpovedalo výborne. Je frustrujúce, že sme mali problémy, ktoré nás stáli potenciálne víťazstvo, alebo aspoň dvojité pódium. Získali sme však niekoľko cenných bodov a na tom v tomto šampionáte záleží. Mám zmiešané pocity, ale hľadíme na ďalšie preteky v Marrákeši.“

„Dnešok je pre všetkých veľkým úspechom. Skvelý štart do sezóny. Šampionát urobil jednoznačne ďalší krok vpred a momentálne súťažíme na úplne inej úrovni. Jean-Éric a André doslova lietali a bolo vzrušujúce sledovať, ako sa ich aj naša tvrdá práca prejavuje na trati. Gratulujem aj BMW k ich prvému víťazstvu a vítame ich vo Formule E,“ povedal šéf tímu Mark Preston.

André Lotterer
foto: © FIA Formula E

Premiérové preteky novej sezóny zhodnotil aj riaditeľ DS Performance Xavier Mestelan Pinon. Francúzsky konštruktér zahájil spoluprácu s tímom pred touto sezónou: „Gratulujem obom pilotom k fantastickým prvým pretekom. Sme nadšení, že sme získali prvé pódium pre DS TECHEETAH. Po mnohých mesiacoch vývoja a príprav s naším tímom bolo nádherné sledovať takýto výkon v prvých pretekoch. Vďaka tomu môžeme vstúpiť do zvyšku sezóny sebavedomo a zamerať sa na naše ciele.“

Francúz následne pre e-racing365 prezradil, že pred podujatím očakával víťazstvo. „Čakali sme, že budeme bojovať o triumf, pretože sme verili, že budeme rýchli už od začiatku. Ale nie až tak rýchli. Trochu nás to prekvapilo. Práca, ktorú sme odviedli v súvislosti s týmito pretekmi, je veľmi dôležitá.“

Predĺženie zmluvy

Len niekoľko hodín pred prvými pretekmi novej sezóny tím predĺžil kontrakt s Vergnom na ďalšie roky a Ču pre e-racing365.com prezradil, že podobný zámer ma stajňa aj s Lottererom. „Myslíme si, že máme dvoch najlepších jazdcov v poli, ktorí spolupracujú výborne. Nechceme to meniť. Istý čas budú súčasťou nášho tímu.“