Bird vyhral v každej sezóne, Virgin získal pre Audi prvé víťazstvo v novej ére

Sam Bird
foto: © FIA Formula E

Sam Bird zostal počas horúcich pretekov v Santiagu pokojný a pripísal si prvé víťazstvo v tejto edícii. Pilot stajne Virgin je jediným jazdcom Formuly E, ktorý vyhral v každej z doterajších sezón. Dostal sa na priebežné prvé miesto medzi pilotmi.

V Čile sme sledovali zatiaľ najhorúcejšie preteky Formuly E. Teplota vzduchu sa vyšplhala na 37°C a teplota asfaltu dokonca na 44°C. Brit sa postaral o prvé víťazstvo pre značku Audi v novej ére. Pomohlo mu k tomu aj vypadnutie vedúceho muža pretekov Sébastiena Buemiho, ktorý narazil do steny a preteky sa preňho skončili. Na čelo sa tak dostal Bird a náskok pred nováčikom Pascalom Wehrleinom na Mahindre si udržal až do cieľa. Krátko po pretekoch bol skúsený pilot vyšetrovaný pre podozrenie z porušenia váhového limitu. To sa napokon nepotvrdilo a k trestu nedošlo.

Návrat k pretekom:

Sam Bird triumfoval v Santiagu a zapísal sa do histórie šampionátu

Bird patrí medzi úzku skupinu pretekárov, ktorá absolvovala všetkých 48 pretekov elektrického kolotoča. „Boli to skvelé, ale náročné preteky. Nikto v skutočnosti nevedel, ako sa budú v týchto vysokých teplotách správať pneumatiky a batéria. Bola to veľká neznáma. Výsledok dokazuje, že sme to zvládli fantasticky a moja vďaka patrí celému tímu, ktorý pracoval dlhé hodiny, aby sme dnes vyhrali. S limitovaným testovaním nám chvíľu trvalo, kým sme sa dostali do tejto pozície. Je to neskutočný úspech.“

Zákaznícky tím Audi je zatiaľ úspešnejší ako továrenská stajňa a aj včera bolo zrejmé, že pohonná jednotka Audi má potrebné parametre. „K Audi sme išli z nejakého dôvodu. Pomoc od oddelenia Audi Sport, zručnosti dátových inžinierov nám prinavrátili rýchlosť. Nesmieme zabudnúť na mechanikov. Majú úžasné zdroje a skvelý tím ľudí. Aj preto som zostal vo Virgine. Táto kombinácia sa mi pozdávala. Teraz som tu. Dokázali sme sa vrátiť späť a učíme sa z chýb. Každý sa na trati trápil, takže som veľmi rád, že sme vyhrali.“

Robin Frijns, Rita Ora a Sam Bird
foto: © FIA Formula E

Včera sa darilo aj Robinovi Frijnsovi, ktorý v pretekoch získal desať miest a do cieľa prišiel na piatom mieste. V priebežnom hodnotení je štvrtý. „Štartoval som zozadu a to je vždy náročné, ale tvrdo som bojoval a veľmi skoro som získal dobrý základ. Na konci som bol naozaj silný. Odchádzame s ďalším dobrým výsledkom. Som spokojný.“

Pre Holanďana to neboli prvé preteky série v takýchto nemilosrdných podmienkach. V druhej sezóne vo farbách stajne Amlin Andretti obsadil po stíhacej jazde tretie miesto. Rovnako ako vtedy, aj teraz sa pri opustení ideálnej stopy trápil s ovládaním vozidla. „Presne to isté sa mi stalo v malajzijskom meste Putrajaya. Asfalt bol veľmi horúci a keď som vyšiel na nečistoty, stratil som priľnavosť. Bolo veľmi dôležité držať sa v čistej línii.“

Vďaka víťazstvu v Čile sa Virgin vyšvihol na čelo priebežného poradia. Obrovskú radosť z víťazstva mal po pretekoch šéf stajne Sylvain Filippi. „Po našom dvojitom pódiu v predošlých pretekoch je skvelé, že sa nám teraz darilo ešte viac. Ako vždy, celý tím vložil do príprav obrovské úsilie a naša tvrdá práca sa premietla do výsledku. Takisto by som sa rád poďakoval oddeleniu Audi Sport za ich prínos. Vysoké teploty vždy zhoršujú podmienky, ale Sam a Robin jazdili skvele. Do Mexika City pôjdeme s potrebnou sebadôverou.“