Vergne: Povedal som si, že je to moja posledná sezóna s týmito ľuďmi

Jean-Éric Vergne

Jean-Éric Vergne opäť prekonal negatívny rekord v rámci Formuly E. Pilot stajne Techeetah má na konte najviac pole positions, najviac bodov a viedol najviac kôl zo všetkých jazdcov, ktorí sa ešte neradovali z víťazstva v pretekoch.

V premiérovom ročníku sa Vergne predstavil v tíme Andretti a patril k najsviežejším zjavom šampionátu. V minulej sezóne sa upísal stajni DS Virgin Racing, v ktorej sa mu ale vôbec nedarilo a s blížiacim sa koncom sezóny rástla nervozita i viditeľná frustrácia bývalého pilota F1. Počas minuloročnej Buenos Aires ePrix mal Vergne zažívacie problémy, v deň pretekov sa cítil dobre, ale tím mu zakázal účasť v pretekoch. Francúz pre oficiálny web šampionátu prezradil, že toto bol jeden zo zlomových momentov pri jeho rozhodovaní o budúcom pôsobisku: „Nikdy predtým som v motoršporte nevidel, aby vám niekto zakázal jazdiť, keď ste len trochu chorý. Bolo to neuveriteľné. Bol som v šoku. Po tom všetkom som si povedal, že je to moja posledná sezóny s týmito ľuďmi.“

Sklamanie v F1

Francúz predtým pôsobil v kráľovskej sérii počas troch sezón vo farbách stajne Toro Rosso. Jeho najlepším výsledkom sú dve šieste miesta z Kanady v roku 2013 a Singapuru o rok neskôr. Aktuálny pilot Formuly E priznal, že za jeho odchodom z F1 mohla byť jeho prílišná túžba vyhrávať. „Keby som sa mohol vrátiť do minulosti, bola by to tá najväčšia vec, ktorú by som chcel zmeniť. Bol som konkurencieschopný, niekedy až príliš. Veľmi dobre si pamätám prvé preteky. Nezískal som body, skončil som jedenásty a bol som veľmi šťastný, že mi táto práca išla okamžite dobre. Druhé preteky v Malajzii boli daždivé. Odviedol som naozaj dobrú prácu a skončil som na bodoch. Keď som sa vrátil do garáže, tak to vyzeralo, ako keby som získal pre tím víťazstvo.“

Jean-Éric Vergne

„Ja som však nebol spokojný a odvtedy som mal počas víkendov čudný pocit, že naším víťazstvom by malo byť ôsme miesto. Cítil som sa zle a bol som zablokovaný. Samozrejme, sú tu veci, ktoré som urobil zle. Toto je jednoznačne najväčšia vec, ktorú by som zmenil, keby som mohol vrátiť čas. Zmenil by som svojho ducha. Keby som s Toro Rosso skončil desiaty teraz, tak by som bol spokojný aj s desiatym miestom. Môj tímový kolega Daniel Ricciardo bol odlišný ako ja a myslím si, že to je ten rozdiel. Je spokojný aj s ôsmym miestom. Už vo Formule 3 som bol nespokojný. Chcel som vyhrať a keď som vyhral, tak som chcel dosiahnuť najrýchlejšie kolo pretekov. Nikdy som nemal dosť. Toto som sa vo Formule 1 nikdy nenaučil,“ pokračuje Vergne.

Nečakaný telefonát

Po odchode z F1 prišla nečakaná ponuka: „Keď ste v Red Bulle, tak je to ako keby ste boli v akejsi bubline a ste odrezaný od sveta. Začal som spolupracovať s manažérom Julianom Jakobim, ktorý mi zavolal raz v pondelok v noci a povedal – počuj, dostal som sa k príležitosti. Nemal som plány do budúcna. Zopár vecí áno, ale nič konkrétne. A on mi povedal – myslím si, že by si to mal skúsiť a uvidíš, či sa ti to bude páčiť. Súhlasil som a o hodinu neskôr som rukách držal letenku do Punta del Este. Bez simulátora, bez prípravy. Vôbec som prvé preteky nesledoval, takže som nemal potuchy, o čo ide. Bol som prekvapený, nič som nepoznal. Vedel som len, že musím vymeniť auto uprostred pretekov. Dopadlo to naozaj dobre a tím Andretti si ma chcel nechať do konca sezóny. Bol som viac než šťastný, že zostávam, pretože som vnímal potenciál tohto šampionátu.“

Rodák z parížskeho predmestia Pontoise je momentálne pilotom tímu Techeetah, kam prestúpil po nevydarenej minulej sezóne vo farbách stajne DS Virgin Racing. „Som oveľa spokojnejší ako vlani. Minulý rok som mal auto, ktoré som nevedel ovládať. V zadnej časti som mal 40 kg navyše. Necítil som sa pohodlne pri všetkom, čo sa v tíme dialo. V poriadku, prvé dvoje preteky nešli podľa plánu, ale sme nový tím a budujeme budúcnosť. Som tu z dlhodobého hľadiska. Každý je veľmi motivovaný, máme jednu z najlepších pohonných jednotiek, v tíme máme skvelých ľudí – inžinierov, mechanikov – každý je mimoriadne konkurencieschopný a kompetentný. Viem, že uspejeme. Máme veľmi dobrého ducha. Áno, Buemi má veľký náskok, ale šampionát je veľmi dlhý. V tom je krása tohto športu a som naozaj presvedčený, že dosiahneme dobré výsledky,“ dodal Vergne.

Zdroj: FIAFormulaE.com, foto: Sam Bloxham (LAT), Techeetah FE