Virgin oslávil päť rokov od prvého víťazstva vo Formule E triumfom v Rijáde

Sam Bird
foto: Formula E

Virgin sa v premiérových pretekoch sezóny v saudskoarabskom Rijáde dočkal víťazstva, o ktoré sa postaral Sam Bird. Brit počas pretekov predviedol niekoľko odvážnych manévrov. Britský tím dosiahol prvé víťazstvo vo Formule E presne pred piatimi rokmi. Aj vtedy ho zariadil Bird, ktorý vyhral v malajzijskej Putrajayi.

Bird sa stal prvým a jediným jazdcom, ktorý dokázal vyhrať aspoň jedno podujatie v každej sezóne. „Pred pretekmi som si veril. Tím mi dal úžasné auto. Bol som sklamaný, že som nezískal pole position, keďže sa mi zdalo, že som mal potrebnú rýchlosť. Nevyšlo to. Minulý rok bol náročný, prešiel som si psychickým prerodom. Dnešné víťazstvo je pre mňa výnimočné. Tam vonku je 23 úžasných pretekárov, takže byť na vrchole znamená veľa. Je to skvelý štart ročníka, ale tvrdá práca sa nekončí. Zajtra na nás čakajú ďalšie preteky. V aute je potenciál a my ho musíme maximalizovať.“

Pilot Virginu vidí za svojím úspechom aj zmenu životného štýlu. „Cítil som, že by som mal zmeniť svoj prístup. Chcel som sa zdokonaliť, sústrediť sa a stanoviť si ciele. Dal som sa na polmaratón a celý proces som si užíval. Moja manželka ma priviedla k tomu, aby som sa stal vegánom. Cítim, že som sa zmenil, mám viac energie a ľahší krok. Vlani som bol zo seba naozaj sklamaný. už to nechcem zažiť.“

Bird vyhral prvé preteky sezóny, na pódiu aj Porsche a Mercedes! (Video)

Robin Frijns predviedol dobrý výkon a po štarte z dvanástej priečky to dotiahol na piate miesto. „Bol to dosť pokojný štart, čo bolo vzhľadom na prvé preteky novej sezóny prekvapivé. Auto bolo rýchle a ja som bol rýchlejší ako chlapci predo mnou. Po manévri na Vergna sme použili útočný režim a dostal som sa na siedme miesto. Potom dvaja súperi predo mnou kolidovali a posunul som sa na piaty post. Bol to dobrý deň.“

Nadšenie po zvládnutých pretekoch neskrýval šéf stajne Sylvain Filippi. „Je neuveriteľné vyhrať prvé preteky sezóny. Celý tím pracoval pred sezónou neuveriteľne tvrdo. Navyše sme mali prácu aj s naším novým simulátorom. Dnešok ukázal, že to za to stálo. Tento triumf prichádza presne päť rokov po našom premiérovom víťazstve vo Formule E v Putrajayi. Je to o to výnimočnejšie. Nemôžeme však pridlho oslavovať, pretože zajtra nás čakajú ďalšie preteky a chceme sa na ne pripraviť.“

Virgin je zákazníckym tímom Audi a opäť platí to, čo sme videli v závere minulej sezóny. Zákaznícky tím si počína lepšie ako továrenská stajňa. Lucas di Grassi dnes skončil trinásty, Daniel Abt po nehode nedorazil do cieľa.

Sam Bird
foto: Formula E