Virgin v Rijáde oslávi jubileum, do sezóny vstupuje s novým simulátorom (Video)

foto: Envision Virgin Racing

Nová sezóna Formuly E štartuje v piatok a bude už šiestou pre stajňu Virgin, ktorá absolvovala všetky doterajšie edície. V piatok a sobotu je na programe dvojitá Rijád E-Prix, sezónu zakončia v júli 2020 dvojité preteky v Londýne.

Virgin patril v doterajšej krátkej histórii šampionátu k tímom, ktoré bojovali o tituly. Vlani to stačilo na tretie miesto. Šéf tímu Sylvain Filippi považuje vlaňajšiu umiestnenie za fantastický úspech. Stajňa pokračuje ako zákaznícky tím Audi. „Dosiahli sme to ako nezávislý tím. Vieme však, že  po príchode nových jazdcov a tímov to bude ešte náročnejšie. Súdržnosť a príprava budú ešte dôležitejšie. Preto kladieme veľký dôraz na našu jazdeckú dvojicu, na chod celého tímu a teraz už aj na nový simulátor, ktorý by mal byť veľmi dôležitým nástrojom pri voľbe stratégie pretekov a trénovaní jazdcov.“

„Tímový úspech závisí takisto od obrovského množstva tvrdej práce, ktorá počas a po pretekoch prebieha za zatvorenými dverami. Vieme, že máme všetky ingrediencie na to, aby sme nastávajúcu sezónu mohli označiť za sľubnú. Prvé preteky sezóny pripadajú na piate výročie od nášho prvého víťazstva vo Formule E. Preto budú otváracie preteky z nášho pohľadu ešte výnimočnejšie,“ dodal šéf stajne. Virgin dosiahol prvé víťazstvo v šampionáte hneď v druhých pretekoch Formuly E. V malajzijskom meste Putrajaya triumfoval 22. novembra 2014 Sam Bird.

Virgin po testoch: Je skvelé, že sme ovládli prvé dva dni

Práve 32-ročný Bird je neodmysliteľnou súčasťou britského tímu už od vzniku šampionátu a je pravidelným ašpirantom na zisk titulu. „Počas letnej prestávky som sa sústredil na moju fyzickú kondíciu, chcel som sa stať lepším športovcom. Po náročnom programe počas predsezónnych testov vo Valencii som pripravený na výzvy. Vždy som odhodlaný a vo Formule E stojí za mnou skvelý tím, kolega, ktorý má vyzýva, a auto schopné vyhrať preteky. Teším sa, že budem mať šancu zveľadiť počet svojich triumfov. Radujem sa z príležitosti zabojovať o víťazstvo priamo pred mojimi domácimi fanúšikmi v Londýne.“

Jeho o päť rokov mladší kolega Robin Frijns patril k najlepším jazdcom vlaňajška a v hre o titul bol až do konca. „Vlani som si prvú sezónu v tíme skutočne užil a moje dva triumfy boli výnimočné. Pred sezónou sme sa všetci snažili, aby sme boli pripravení čo najlepšie. To sa podľa mňa prejavilo počas oficiálnych testov. Otváracie preteky budú zaujímavé, keďže okruh v Rijáde je jedným z najnáročnejších. Budem sa zameriavať na rýchle kolo. Bude to skvelý víkend pre fanúšikov. Dúfam, že sezónu odštartujeme v pozitívnom duchu.“

Robin môže dosiahnuť veľké veci, myslí si jeden zo šéfov Virginu

Bude útočný režim ešte atraktívnejší?

Filippi v rozhovore pre e-racing365 prezradil, že úspech si vyžaduje dokonalosť celej stajne. „Ak chcete bojovať o titul, potrebujete bleskové auto, rýchlych pilotov a naozaj silný tím, ktorý nerobí chyby. Občas vám v tomto športe niečo chýba, niekedy to veľmi chcete a potrebujete. V tomto smere sa cítim silno a viem, že máme všetky potrebné zložky. Preto som veľmi sebavedomý. Na druhej strane však viem, aké to môže byť nepredvídateľné a kruté. Len to, že máte skvelých ľudí a dobrý technický balík, neznamená, že to budete mať jednoduché.“

„Očakávam, že šiesta sezóna bude neuveriteľná. Hovoríme to každý rok a vždy sa to aj deje. Ak máte stabilné pravidlá, ktoré máme, tak je to veľmi vyrovnané. Zistíme, že všetky autá majú veľmi podobný výkon. Istým spôsobom je to nepríjemné, pretože nedochádza k veľkej technickej výhode. Bude to o nastavení, kvalifikácii a pretekárskom umení. Vieme, že sme v tom dobrí,“ pokračuje Francúz.

Sylvain Filippi
foto: © FIA Formula E

Piloti budú mať v novej sezóne v útočnom režime k dispozícii o desať kilowattov vyšší výkon ako vlani. „Tridsaťpäť kilowattov navyše predstavuje naozaj značnú silu v priebehu štyroch minút. S takouto výhodou môžete jednoznačne predbiehať. Znamená to, že strategický element a načasovanie budú veľmi dôležité. Stratégia bude veľmi zaujímavá, čo je skvelé,“ dodal Filippi.

Virgin s novým simulátorom

Britský celok vstupuje do sezóny s vylepšeným sídlom v Silverstone. Súčasťou zmien, o ktoré sa postarala investícia zo strany skupiny Envision a majiteľa tímu Leia Žanga, je úplne nový simulátor. Jeho súčasťou je aj svätožiara, ochranný systém, ktorý má chrániť hlavu pretekárov pred zraneniami. Aj to má pomôcť pri trénovaní a zvykaní si na jednotlivé okruhy s čo najrealistickejším výhľadom.