Wolffová o svojom pôsobení vo Formule E: Nechajte sa prekvapiť

foto: © FIA Formula E

Susie Wolffová je pre fanúšikov motoršportu veľmi dobre známa. Nejde len o manželku športového riaditeľa Mercedesu Tota Wolffa, ale aj o bývalú pretekárku. Najnovšie sa špekuluje o tom, že Britka by sa mohla v budúcej sezóne predstaviť v úlohe šéfky stajne Venturi.

V roku 2014 sa Wolffovej podarila veľká vec, pretože si zajazdila v prvom meranom tréningu F1 pred Veľkou cenou Veľkej Británie. Stala sa tak prvou ženou po 22 rokoch, ktorá sa stala ozajstnou súčasťou víkendu kráľovského šampionátu. Niekdajšia pretekárka pre oficiálny web šampionátu prezradila viac. „Mojím snom to bolo už od mojich trinástich rokov. Vtedy som zistila, že by som mohla spraviť pretekársku kariéru.“

Počas tohtoročných pretekov v Berlíne prezentovala svoju iniciatívu Dare to be Different, ktorá má prilákať mladé dievčatá do motoršportu. „Je to iniciatíva i charita, ktorú som založila po ukončení kariéry. Chcela som prelomiť predsudky, že v motoršporte sú len chlapci. Je to šport, v ktorom som bola posledných 25 rokov. Dosiahla som v ňom úspech a chcela som sa uistiť, že inšpirujem ďalšiu generáciu. Chcem sa uistiť, že do tohto športu vstúpi dostatok žien a to nielen mimo trate.“

Pravdou je, že v motoršporte vidíme momentálne minimum žien. „Podľa mňa je to tak preto, lebo ich do tohto športu vstupuje veľmi málo. Na to, aby človek mohol dosiahnuť vrchol v podobe Formuly E a Formuly 1, musí byť skutočne veľký talent. Musíte mať talent, aby ste sa pretlačili do poradia. Preto potrebujeme dostať viacero mladých žien a dievčat do tohto prostredia.

„Myslím si, že pomaly, ale isto, sa mení aj priemysel. Počas môjho pôsobenia vo Williamse bolo v motoršporte množstvo úspešných žien, s ktorými som spolupracovala. Od inžinieringu cez marketing až po vedenie tímu v podobe Claire Williamsovej. Niekedy prevláda dojem, že je v tomto športe málo dievčat, ale pravdou je, že ak sa na to pozriete naozaj bližšie, tak uvidíte mnoho úspešných žien. Potrebujeme na ne poukázať ako na úspešné modely a inšpirovať ďalšie ženy,“ pokračuje Wolffová.

foto: © FIA Formula E

Britská motoršportová osobnosť ešte v Berlíne priblížila úlohy svojej iniciatívy. „Dnes to bolo naše prvé viditeľné podujatie v Nemecku. Vybrali sme si sto školáčok a venovali sme sa základným vzdelávacím aktivitám. Hovorili sme o kvalite ovzdušia, fyzickej výzve a o šanci jazdiť v elektrickej motokáre. Je to o tom, dostať do našej školy tieto dievčatá a otvoriť im viacero možností. Výnimočným momentom bola prechádzka v boxovej uličke Formuly E. Dievčatá sa tak dostali veľmi blízko áut, stretli sa s Nicom Rosnergom, takže pre ne to bol fantastický deň.“

„Niekedy máme tak veľa práce, že si váhu toho, čo sme urobili, uvedomíme až vo chvíli, keď pred sebou vidíme sto prichádzajúcich dievčat. Na začiatku dňa boli veľmi nervózne a hanblivé, pretože nevedeli, čo budú na trati robiť. Na konci dňa to bolo o veľkej energii a vášni. Mnoho z nich sa nevedelo dočkať, kedy mi povie, že sa stretli s Nicom Rosbergom a že si zajazdili v motokáre. Je to dôkaz toho, že to, čo robíme, má reálny dopad,“ vysvetľuje zakladateľka spomínanej iniciatívy.

„Momentálne je okolo mňa mnoho vášnivých žien, ktoré hovoria, že keby boli mladšie, tak by ich to veľmi inšpirovalo, aby vstúpili do tohto prostredia. Ak chcete tento šport zmeniť a dostať doňho viac žien, tak musíte niečo spraviť. Pre mňa je spomínané podujatie niečím fantastickým. Ľudia nás podporujú a pomáhajú nám. Formula E je nesmierne otvorená a uľahčuje nám to. Takto chceme do toho vstupovať,“ dodala Wolffová.

Rodáčka zo škótskeho Obanu si zaspomínala na svoje začiatky. „Mala som veľké šťastie, že som bola veľmi súťaživé dievča, ktoré milovalo rýchlosť a súťaženie. Moji rodičia mali motoršportové zázemie. Môj dedko bol motocyklový pretekár a moja mama stretla môjho otca, keď si v jeho obchode kupovala svoju prvú motorku. Takže som to mala v krvi. Bola som vďačná, že som túto vášeň v sebe objavila v takom mladom veku. Moju absolútnu lásku k pretekom som mohla veľmi skoro pretaviť na kariéru.“

foto: © FIA Formula E

„Zaujímavé je, že moja prvá pretekárska spomienka sa viaže na prvú jazdu v motokáre. Bola som trochu vystrašená, pretože každý bol odo mňa omnoho rýchlejší. Narážali do mňa počas toho, ako sa predo mňa dostávali. Moja prvá reakcia bola, že toho bolo na mňa priveľa. Môj otec my povedal, že to nie je problém. Vybral ma z motokáry a vybrali sme sa domov. Ja som ho však zastavila a povedala som mu, že to chcem ešte raz skúsiť. Od tej chvíle som bola jednoducho závislá,“ spomína 35-ročná britská pretekárka.

O niekoľko rokov sa Wolffová definitívne rozhodla, že chce byť pretekárkou. „Mala som osem rokov. Začala som jazdiť na klubovej úrovni a bola to moja záľuba. Zmenilo sa to, keď som mala trinásť rokov a na vlastné oči som sledovala preteky Formuly 3 na okruhu Donnington Park. Pamätám sa, že v ten deň vyhral Jenson Button, čo dokazuje, že to bolo naozaj dávno. Vtedy som pochopila, že by som sa mohla stať pretekárkou a že by som sa mala pokúsiť o F1.“

Dostať sa do takého konkurenčného prostredia nie je ani zďaleka jednoduché. „Absolútne. Dostať sa na vrchol akéhokoľvek športu je náročné a ľudia nesmú podceňovať fakt, že Formula E a Formula 1 sú výkladnými skriňami motoršportu. Je tam množstvo mladých talentovaných jazdcov, bez ohľadu na pohlavie, ktorí bojujú o špicu. Súťaž je veľmi vyrovnaná. Je to iné ako pri ostatných športoch, kde máte loptu a ihrisko na trénovanie. Motoršport si vyžaduje investície do auta, tímu a testovania. Na tejto ceste je množstvo výziev, ale ja som mala pre tento šport vždy obrovskú vášeň. Aj vďaka nej som zvládla náročné obdobia.“

Často sa hovorí o tom, či sú ženy pre motoršport vhodné. Otázne však je, či pri vstupe do pretekárskeho športu čelia väčším výzvam ako muži. „Neviem to posúdiť, pretože neviem, koľkým výzvam čelia chlapci. Rada by som si myslela, že je to rovnaké pre každého. Jednou z výhod nášho športu je, že na trati nosíme helmy, takže nevnímate pohlavie. Na úplnom začiatku mojej kariéry som čelila väčšej pozornosti kvôli tomu, že som žena. Musel som sa však sústrediť len a len na môj výkon. Vedela som, že čím dlhšie budem na trati, tým skôr to vyprchá.“

foto: © FIA Formula E

Wolffová odjazdila na okruhoch mnoho rokov, rada spomína na najväčšie úspechy. „Najprv to bol môj príchod do Mercedesu v DTM, čo sa potom už počas kariéry nezmenilo. Zmenil sa celý môj život a som veľmi vďačná za to, že som si mohla zajazdiť v aute F1. Myslím si, že moja jazda počas Veľkej ceny Veľkej Británie za Williams bola niečím výnimočným, na čo budem vždy spomínať,“ pokračuje aktivistka v oblasti motoršportu.

Fanúšikom radí dodržiavanie týchto troch princípov. „Buďte vášniví športovci, pretože prídu náročné chvíle, keď môže zvíťaziť iba jeden. Nevzdávajte sa. Bude veľa prekážok a momentov, kedy si poviete, že to už nemôže byť horšie. Verte v silu snov. Keď som mala trinásť rokov, snívalo sa mi o Formule 1. Potrebujete vedieť, kde chcete byť, čo chcete dosiahnuť, aké sú ciele z dlhodobého i krátkodobého hľadiska. Kde sa chcete vidieť o tri roky alebo o päť rokov. Musíte vynaložiť všetko úsilie, aby ste to dosiahli.“

Pre Wolffovú bola Berlín E-Prix treťou návštevou pretekov Formuly E. „Rozdiel je v tom, že celá udalosť prebehne za jeden deň. S pretekmi v centrách miest je to fantastické. Tento fakt zaujíma úplne nové publikum. Je to úžasné. Ľudia tak nemusia cestovať preč na tri dni k trati uprostred ničoho. Pre šport je to perfektné. Samotné preteky sú veľmi tesné a jazdci čelia obrovským výzvam, pretože všetko je to naskladané do jedného dňa. Jedna chyba môže poznačiť celé dianie. Pretekári k tomu musia pristupovať úplne odlišne.“

Na záver Wolffová naznačila, že by sme ju čoskoro mohli vidieť častejšie v prostredí elektrickej série. Pravdepodobne by malo ísť o jej nové úlohy vo Venturi. Na oficiálne potvrdenie si ešte musíme počkať.